Om er voor te zorgen dat betaalbare woningen worden verhuurd aan de mensen die er recht op hebben en er van afhankelijk zijn, zijn er wettelijke regels voor de toewijzing en verdeling van die huizen. Woningcorporaties moeten volgens de Woningwet 90 procent van hun vrijkomende sociale huurwoningen toewijzen aan hun doelgroepen. Dat gebeurt op basis van inkomen: 80 procent van de huizen moet naar de laagste inkomensgroepen, 10 procent mag – maar moet niet - naar huurders met iets meer geld en de overige 10 procent mag vrij worden toegewezen.